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150光年外气体行星发现生命元素


150光年外气体行星发现生命元素
150光年外气体行星发现生命化学成分(NASA)

天文学家们成功在一颗太阳系外行星的大气中检测到了有机分子和水分子。这使天文学家确定有生命存在的行星的希望变得更大一些。虽然这颗行星不适宜居住,但是它拥有预示着生命存在的相同化学成分,如果以后能在它周围发现一颗石质行星,这颗行星上有可能存在生命。

据美国宇航局网站报道,为了观测这颗编号为HD 209458b的太阳系外行星,科学家们还动用了“哈勃”和“斯匹策”空间望远镜(Spitzer Space Telescope)。这两部望远镜传回的观测数据表明,在HD 209458b的大气层中同时存在着水分子、甲烷分子和二氧化碳分子。

科学家们介绍说,HD 209458b位于飞马星座,距离地球约150光年,质量约为木星的0.69倍,也是一颗与木星类似的炙热巨型行星。

HD 209458b由于距离恒星过近,其表层的气体被加热到了非常高的温度并且在不断地向周围的宇宙空间飞散。据测算,HD 209458b每秒钟会损失大约一万吨的物质。HD 209458b表面的气体已完全处于沸腾状态--看起来就像是一锅沸水。

天文学家表示:我们所研究的只是HD 209458b的最外层,但其温度却高达1.5万摄氏度,是太阳表面温度的2.5倍。科学家们认为,尽管HD 209458b正在不断地损失着自己的大气层,但它却并不会立即死亡。据计算,HD 209458b仍能够继续存在至少50亿年。

据悉,HD 209458b是目前科学家们发现的第二颗在其上同时存在着水分子、甲烷分子和二氧化碳分子的太阳系外行星。首颗被发现的此类太阳系外行星的编号为HD 189733b,质量与木星相当。

科学家们指出,水、甲烷和二氧化碳是典型的生物标志物──它们的同时存在可极大地提高生命形态产生的几率。科学家们对在太阳系外行星上探测到二氧化碳的存在感到非常欣喜,这是因为二氧化碳是构成有机生命的重要物质,在生命起源前的化学中扮演重要角色,也就是说,在创造我们所知的地球生命的化学反应中举足轻重。
  
虽然目前发现的两颗行星的表面温度都太高,不太适合生命的形成,但它们的出现却增强了研究人员在地球和太阳系之外找到另一颗适合生命存在的行星的信心。




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